Propiedades contra incendios de la madera

Propiedades contra incendios de la madera

Cuando la temperatura de la madera asciende hasta los 100 °C, el agua no consolidada químicamente comienza a evaporarse. La suavización térmica de la madera seca comienza a una temperatura de unos 180 °C y alcanza su punto máximo entre los 320 °C y los 380 °C. Es entonces cuando la lignina, la celulosa y la hemicelulosa comienzan a desintegrarse. La suavización de la madera húmeda comienza antes, a unos 100 °C.

La temperatura de ignición de la madera se ve afectada por el tiempo de exposición de esta al calor. La madera suele prenderse a unos 250-300 °C. Tras la ignición, la madera comienza a carbonizarse a una media de 0,8 mm por minuto. El fuego se propaga lentamente en un producto de madera sólida, ya que la capa de carbón que se produce protege la madera, ralentizando el aumento de la temperatura de las partes internas de la madera y, por consiguiente, la propagación del fuego. Por ejemplo, a una distancia de 15 mm del límite de carbonización, la temperatura de la madera se sitúa por debajo de los 100 °C. Esta propiedad se utiliza en el dimensionamiento de estructuras de carga, entre otras.

En el caso de la madera laminada encolada, la velocidad de carbonización es inferior a 0,7 mm/min. La sensibilidad a la inflamación de la madera aumenta a medida que disminuyen su densidad y su contenido de humedad, así como a medida que se reduce el grosor de un fragmento individual. Las esquinas afiladas, una superficie irregular, los defectos y las grietas de la madera también aumentan el impacto del fuego.